劳斯莱斯幻影,天外来客——探究巨大的陨石坑,上海空气质量

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每年落到地球上的陨石使地球增严重约1万吨。大多数陨石物质不比沙粒大。大到足以发作“火球”的陨石是很稀有的。全世界的民间传说都充满着“轰隆隆的雷石”的故事以及其他美妙的自然现象。一些严重的预石掉落事情都有记载,虽然直到19世纪人们才遍及信任陨石来自地球大气圈之外。

现在世界上大巨细小的陨石坑便是由于顶石的掉落而构成的。

陨石碰击能把很多的物质抛送入大气层。 这会阻挠太阳的光线,有碍植物的成长,从而影响以植物为生的动物。科学家们知道,那时70%的生物绝种都是由于陨石碰击地球构成的。巨大的陨石还能够砸出约40公里深的陨石坑。这个深度足以穿透海洋或大陆的地壳层,导致很多的火山喷射。大规模的火山喷射会添加大气层中的尘土,首要使一段时期的气候继续变冷,然后逐步导致相应的全球性气候变暖,最终是丧命的酸雨。假如陨星落入海洋,会导致海啸、巨大的潮汐。

现在地球上已发现的碰击陨石坑超越120个,大部分是2亿年以内构成的。

戈斯峭壁

1亿3000万年前,澳大利亚正值恐龙年代,一个巨大的火球忽然突如其来,尘土和碎石构成的巨大蘑菇云渐渐升起,在南半球遮天蔽日达数月之久。这是一颗直径约 600米的彗星碰击地球的场景,撞入地上约800米,炸掉了周围大约400平方公里的地上,构成了一个四周岩壁陡立的大陨石坑,这便是后来闻名的戈斯峭壁。

从人造卫星拍照的相片来看,戈斯峭壁像是有人在澳大利亚西部平原上按了一个巨大的拇指印。戈斯峭壁现在的陨石坑是原坑的中心部分。起先的陨石坑直径大约20公里,现在的坑直径只要4公里。从前遍及陨石坑的碎石已被天长日久的风雨腐蚀掉了。现在坑缘有两道坚固的砂岩峭壁,高于平原地上180米。砂岩峭壁是碰击构成的,相同的岩层在地下深达2公里,当年的碰击力之巨大可想而知。

戈斯峭壁是探险家戈斯于1873年发现的。可是,此陨石坑早已为当地土著所熟知,他们早已迁离这儿,但到处都留下了他们当年活动的痕迹。其时没有从空中俯视的条件,故无法看到陨石坑的对称性,也不知道它的来历。有探险家平平淡淡地写道:“有几株柏树扎根在山坡的岩石上。山坡并不像远看那么高大,最高点也不过二三百米罢了。”

离戈斯峭壁不远处是享伯利陨石坑群。在4700年前,一颗陨石割裂成12块碎片,碰击地上构成了12 个陨石坑。当地上著称之为“太阳走火魔石”,阐明其时很或许有人目击其陨落情形。

和相似的陨石坑相同, 戈斯峭壁也有从中心向四周辐射的裂缝分隔,构成锥形的碎裂锥。依据对该坑构成的研讨,科学家证明此坑是碰击发作的陨石坑,由于碰击物体的速度很高,但密度相对来说很低,因此猜想是密度较低的彗星而不是岩石构成的陨石。

巴林杰陨石坑

在美国亚利桑那州沙漠中心有一个巨大的碗形陨石坑,它被称为巴林杰陨坑或流星陨石坑。

亚利桑那州带多半是连绵的秃山和荒漠,气候枯燥酷热。巴林杰陨石坑是由于5万年前一颗巨大的流星轰然碰击地球外表构成的。依据陨石坑的巨细计算,这颗流星或许重达90万吨,直径100 米。强烈的碰击使坑口周边拱起,高出周围沙漠40多米。

科学家以为,这颗流星如此之大,运转速度如此之快,致使它进人大气层后几乎没有减速,整块抵达地球。碰击时,流星发作爆炸,岩石碎片分布在广阔的区域。许多岩石碎片已被发现并得到判定,可是对陨石坑的发掘显现,那里并没有归于那颗流星的大块陨石。

在1871年巴林杰陨石坑被发现后的开始段时间里,许多欧洲人曾以为它是陷落的火山顶。可是在1902年,丹尼尔·巴林杰博土坚信坑里埋有含丰厚铁质的陨石,他证明洞口周围的岩石并不是火山岩,而显现出受某种巨大物体碾压过的痕迹。

开始,人们不理解为什么在巴林杰陨石坑看不到陨石自身。有些人以为陨石被埋在地下了。后来科学家们认识到,这块巨石在落地时已被击成碎块了。在260米的陨石坑深处依然有陨石上的镍铁,可是这以下便是本来的岩石层了。

科学家们运用巴林杰陨石坑作研讨,美国宇航员在那里进行练习。由于它与月球外表上的环形山十分相像。

南极洲陨石坑群

科学家在南极洲发现了一个巨大的陨石坑群,它或许是由80多万年前落到地球上的一颗小行星冲击而成。

这个小行星直径应该到达9.6公里,当它于80万年前进入地球大气层时发作割裂,散落在770多万平方公里规模内的当地,那时人类现已进化到直立猿人阶段。这颗小行星掉落后,带来的高温消融了南极外表1. 6公里厚的冰层,直接冲进南极洲的岩石层。岩石颗粒分布规模极广,乃至远在4800公里外的澳大利亚也发现了这些物质的踪影。

由于这颗小行星冲击力太大,从前导致地球磁极发作了偏转。其间一块碎片构成的陨石坑坐落南极的罗斯海,其宽度到达320公里,长度有240公里,深500米。

跟着技能的前进,科学家运用新式的人造卫星磁检仪又确认了5个更为巨大的陨石坑,其间3个坐落南极大陆块上,另两个坐落威德尔海,它们都是由同一颗小行星构成的。

6500万年前,墨西哥尤卡坦半岛上从前落下一个巨大的陨石,构成了陨石坑,科学家以为恐龙的灭绝就与它有关。但这颗落在南极的小行星并没有带来生物大灭绝,专家估量或许由于它没有构成大火和尘土,冰雪消融后的水蒸气不久就变成雨下降到地上,所以没有带来太大损害。

陨石下降是壮丽的,但其损害也是巨大的。只要真实揭开陨石之谜,才干造福人类。信任不久的未来,通过科学家们的尽力,是能够如愿的。

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